Barranquilla, Colombia.- Luego de cuatro días de intensas y emocionantes jornadas de Taekwondo, el Colegio Marymount vuelve a recibir otro de los deportes de artes marciales de los Juegos Centroamericanos y del Caribe Barranquilla 2018. A partir de las 9 de la mañana de este miércoles 25 de julio entrará en escena el karate, con la participación de 96 deportistas de 12 países.

Esta competencia será muy especial porque por primera vez unos Centroamericanos servirán también como gran preparación para los Juegos Olímpicos, ya que en Tokio 2020 el karate hará su estreno.

Los grandes favoritos para pelear el primer lugar del medallero general son Venezuela, República Dominicana y, con un poco de menos opción, el anfitrión Colombia. Los dominicanos fueron los campeones en Veracruz 2014, dejando en el segundo lugar a los venezolanos, que habían sido los mejores en Mayagüez 2010.

Venezuela viene con gran nivel y la moral por las nubes luego de llevarse los máximos honores en el Sudamericano de este año en Cochabamba y también en los Bolivarianos Santa Marta 2017.

Además, tiene dentro de su delegación a Antonio Díaz, bicampeón mundial en la modalidad de kata, en la que también registra cinco preseas doradas en Centroamericanos, entre 1998 y 2014. Igualmente contará con otros dos monarcas centroamericanos en México: Jovanni Martínez y Aurimer Campos.

Por su parte, los dominicanos competirán en la capital del departamento del Atlántico con 5 de sus 6 campeones en Veracruz 2014: Devis Ferreras, Anel Castillo, Karina Díaz, Carmen Harrigan y María Dimitrova.

Entre tanto, el anfitrión cuenta con ocho karatecas, cuatro hombres y cuatro mujeres, con los cuales aspira conseguir por lo menos tres oro, uno de esos con la atlanticense Shanee Torres, quien competirá el último día, el viernes 27 de julio, en la categoría de +68 kilogramos.

“Estoy muy motivada por participar en los Centroamericanos y por hacerlo en mi casa, eso me genera más emoción porque sé que tendré el apoyo de mi gente. He venido teniendo buenas actuaciones a nivel internacional y espero dar lo mejor para contribuir con una medalla para mi país”, dijo Shanee, quien tendrá como rival a la campeona en Veracruz, la mexicana Guadalupe Quintal, a la que venció en 2017 cuando se coronó en el Panamericano de Curazao y este año en el Panamericano de Chile.

El Karate se disputará durante tres días. Los dos primeros en cada categoría se clasificarán a los Juegos Panamericanos Perú 2019. El miércoles la competencia comenzará a las 9 de la mañana con las rondas preliminares de kata individual y kumite.

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